Taller sobre enfermedades infecciosas

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Del 9 al 13 de julio, investigadores de Estados Unidos compartirán sus conocimientos sobre enfermedades infecciosas con científicos panameños en un seminario-taller organizado por el Instituto de Investigaciones Científicas y Servicios de Alta Tecnología (INDICASAT), ubicado en Ciudad del Saber.

Las enfermedades infecciosas son aquellas causadas por microorganismos (virus, bacterias, protozoarios, hongos) que están en el aire, tierra o agua, y se pueden adquirir al respirar, tocar, comer o tomar algo contaminado con estos patógenos. También se pueden diseminar por mordidas o excretas de animales, a través de la picadura de insectos, los besos y el contacto sexual.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, estas enfermedades matan a más personas en el mundo que otra causa única.

Recientemente, la revista The Lancet Oncology publicó un estudio según el cual las infecciones con virus, bacterias y parásitos son factores de riesgo para cánceres específicos.

Detalla la investigación que de los 12.7 millones de casos nuevos de cáncer ocurridos en 2008, las infecciones causaron unos 2 millones de casos, y el 80% de ellos se dio en las áreas menos desarrolladas del mundo. Ese año, las infecciones asociadas con el virus del papiloma humano (VPH), la Helicobacter pylori y los virus de la hepatitis B y C provocaron 1.9 millón de cánceres, sobre todo gástrico, del hígado y cérvico uterino.

Hoy día, con la globalización, el turismo y los cambios del clima, que favorecen a ciertos vectores, algunas enfermedades infecciosas están ampliando su rango geográfico. Además, hay microorganismos que se han vuelto resistentes a los antibióticos y medicinas. Todo esto supone nuevos desafíos para la ciencia, que busca desarrollar nuevas técnicas preventivas, diagnósticas y de tratamiento.

Tamara del Moral, La Prensa.