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Visite la página del Instituto Panameño de Turismo (IPAT), encargada de toda la promoción y desarrollo de los recursos turísticos del país: http://www.atp.gob.pa/.

Además, lo invitamos a ver nuestra Guía Rápida para localizar hoteles y servicios turísticos, lo mismo que museos, parques naturales, sitios arqueológicos, galerías de arte y otros.

Sitios de intéres

En Panamá encontrará un cúmulo de sorpresas en la esquina y el momento menos sospechado. Anotamos para usted algunos recorridos clásicos en la ciudad de Panamá:

Visite el Canal de Panamá: el Centro de Visitantes de Las Esclusas de Miraflores están justo al frente de la Ciudad del Saber. Por $ 5.00 puede entrar a la terraza y ser testigo del funcionameinto de esta obra tecnológica del siglo XIX. Si paga $ 8.00 se le incluirá la visita a las diferentes exhibiciones Conozca las exhibiciones permanentes sobre el Canal que allí se encuentran. Si es jubilada o mayor de 55 (mujeres) o mayor de 60 (varones) pagará medio precio sobre todas las tarifas http://micanaldepanama.com/

Si no quiere perderse de nada puede echarle un vistazo a las esclusas de Gatún o, por qué no, unirse a una excusrión que haga todo el recorrido de un océano a otro en barco. Puede hacerlo a través de: Canal & Bay Tours, Isla Flamenco, Calzada de Amador, Edificio Terminal oficina Nº5, Teléfono: 314-1349/ 1350/1351.

Conozca Mi Pueblito: este complejo turístico está en las laderas del cerro Ancón. Sus tres secciones, interiorano, afroantillano e indígena, busca resaltar los encantos de los pueblos tradicionales del país. Suele haber una cartelera de eventos culturales que le puede interesar. ¿Por qué no ir? Después de todo, está cerca.

Camine por la Calzada de Amador: recorrer el Causeway es como internarse un poco en la Bahía de Panamá. También le da la oportunidad de apreciar una vista única de la ciudad. Verá con profunda claridad los contrastes entre el Panamá tradicional y el moderno. Al llegar a las islas de Naos, Perico y Flamenco podrá decidir si entrar a ver bellezas marinas (ver Museos: Punta Culebra), o comer en alguno de los sugerentes restaurantes de las islas (ver Restaurantes). Hay disponibles alquiler de bicicletas y triciclos. Siempre hay algo que hacer en el Causeway de Amador.

Camine por el Casco Viejo: disfrutará del aroma de la historia, de la arquitectura, del pasado y de la nostalgia de un pueblo. En unas cuantas manzanas tiene museos, iglesias coloniales, ruinas históricas, arquitectura francesa de finales del siglo XIX, niños que todavía juegan a las canicas y panameños en tiempo real. Puede aprovechar las visitas guiadas de los operadores de turismo o de la Oficina del Casco Antiguo: es un lugar con mucha historia que contar que fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1997 por la UNESCO.

Para más información: Oficina del Casco Antiguo, Tel 228-5314 / 3664 / 3329.

Camine desde el parque de Santa Ana hasta la Plaza 5 de Mayo: ya que se animó a recorrer el Casco viejo, aproveche y conozca la única avenida peatonal de la ciudad, pero antes, tópese con el parque de Santa Ana y presencie en vivo lo que le muestran las fotos históricas que ve en los museos y documentales. Estará pisando el primer arrabal de Panamá. El movimiento humano que allí se percibe le dirá que se encuentra en un sitio de candente movimiento popular. Baje por la zona peatonal. (No se desvíe si no conoce el barrio). Habrá llegado al centro comercial al aire libre más representativo de Panamá. Al final del recorrido usted habrá llegado a la Plaza 5 de Mayo, la misma a la que Héctor Lavoe le cantó tantas veces. Detrás de la imponente escuela de Arte del Instituto Nacional de Cultura lo espera un mercado de artesanías, con artesanos de todas partes del país, platos típicos y gente amable. El resto de la historia la escribe usted.

Sitio arqueológico de Panamá Viejo (Patrimonio de la Humanidad): son las ruinas de lo que quedó de la primera ciudad de Panamá, fundada en 1519 por Pedro árias de ávila y destruida por la llegada inminente del pirata inglés Henry Morgan en 1671. Otro paseo inolvidable al aire libre. Ideal para tomar emblemáticas fotos y subir a la recién restaurada torre de la Catedral. Ver sitios arqueológicos.

Balnearios y Playas

Difícilmente usted se encontrará lejos de una hermosa playa en Panamá. Las costas panameñas ofrecen amplias zonas de arenas blancas en el Pacífico y paisajes subacuáticos en el área del Caribe.

En la sección "Hoteles" encontrará datos sobre hoteles de playa para pasar un fin de semana acogedor frente al marpero si lo que le gusta es el agua dulce, Panamá le ofrece la oportunidad de bañarse en los cristalinos ríos del interior del país. Aunque cada vez más escasos por el avance de la urbanización, los ríos de aguas limpias no son difíciles de encontrar.

Un dato que lo ayudará a escogerlo mejor: mientras más alejado esté de las urbes, mejor. Podrá encontrar los caudalosos Tuira y Chucunaque del Darién, el modesto pero cristalino río Mamoní en Los Santos o los mágicos saltos del chorro macho del Valle de Antón.

Eventualmente encontrará a orillas de la carretera Panamericana balnearios con instalaciones para mayor comodidad de los bañistas. Visítelos y diviértase.

Fiestas y Festivales Populares

Ferias: Las ferias son eventos regionales muy esperados, sobre todo en la época de verano (enero-abril). Las atracciones son diversas. Tienen como punto en común la exposición de productos locales agropecuarios, industriales y artesanales. Es una buena oportunidad para entrar en contacto con las manifestaciones folklóricas más auténticas y degustar la cocina del interior. Además, son la excusa excelente para darse un paseo por las distintas regiones del país y conocer la calidez de su gente. Encuentre el calendario de ferias nacionales en este sitio del IPAT: http://www.visitpanama.com

Fiesta patrias: Además de las fiestas nacionales (ver feriados) existen también festividades regionales durante el mes de noviembre. Son muy populares las fiestas patrias propias de las ciudades de Colón, Aguadulce y Chitré. El 28 de noviembre es muy esperado por los concursos de los llamativos grupos barriales conocidos como "bandas independientes". La reunión más numerosa se da en La Chorrera (oeste de la provincia de Panamá), pero también son conocidos los concursos en Betania (Panamá) y Boquete (Chiriquí).

Patronales: Esté atento a los anuncios radiales y televisivos para dónde y cuándo se celebra la próxima fiesta patronal, es decir, celebración en honor al santo patrono de un pueblo. Estas fiestas suelen pintarse de los matices más característicos de la mujer y el hombre del campo, y difícilmente se valla sin una anécdota curiosa que contar. La misa y la procesión marcan sólo el comienzo de la fiesta. Podrá entrar a un toldo para bailar al ritmo del artista folklórico invitado, saborear comidas con aroma a leña, atreverse a montar un toro bravío o simplemente pasar una tarde amena escuchando de los mayores cuentos de duendes y brujas.

Carnavales: Los panameños la llaman "la fiesta del pueblo". Durante 4 días el país entero se llena de festejos que comienzan muy temprano. Tiene todo el país para seleccionar actividades inverosímiles ante los ojos del recién llegado. Lo mojarán con una manguera de carro cisterna, y antes de que se dé cuenta, su cuerpo quedará teñido por manos desconocidas que lo empujarán para dar paso a a un carro de fantasía multicolor. En lo más alto del singular aparato identificará una figura femenina sonriente y coronada. Cuando le suceda esto, sabrá que ha internado en un culeco. No lo analice mucho, déjese llevar por la sensación resbalosa de los cuerpos mojados y salte. No se arrepentirá

De noche, ya con la adrenalina descargada, podrá bañarse, vestirse e ir a contemplar un espectáculo de luces, carros alegóricos y vestuario exuberante. Así, en general, se viven los carnavales en el interior del país. Algunos pueblos han ganado por décadas la fama de organizar las mejores fiestas, a saber: Las Tablas, Chitré, Santiago y Penonomé. Si se siente atraído por las manifestaciones folkóricas y los festivales más tranquilos, el pueblo de Ocú es el lugar ideal para pasar estas fiestas. De casa en casa se toca el ritmo tradicional del "tamborito" y los lugareños se atavían de trajes folklóricos. También hay reinas, carros y culecos. En fin, un singular equilibrio entre tradición y furor.

El carnaval capitalino organiza un desfile con comparsas populares y carros alegóricos de empresas y diversas asociaciones. En la noche hay tarimas con presentaciones de artistas nacionales e internacionales. Lo que no le va a faltar es música. Hay conjuntos musicales ejecutando ritmos bailables: bolero, calipso, salsa, reggae, merengue o bachata.

Consulte con un operador de turismo. Existen paquetes especiales para el carnaval capitalino y/o visitas al interior. Los hospedajes en sitios claves, como Las Tablas o Penonomé, se agotan rápido.

Otros Eventos Populares

Bailes y cantaderas: Hay más (mucho más) para experimentar en Panamá. Dos eventos que no faltan los fines de semana son los bailes típicos de conjuntos de acordeonistas y las Cantaderas, encuentros de trovadores del canto tradicional de la décima: construcción de 10 versos octosílabos improvisados (así como lo lee: improvisados) con estrictas reglas de estilo, métrica y rima. Estos eventos sólo se anuncian en algunas radios (La Tipik), en anuncios de tela que se cuelgan a lo largo de las carreteras y en los centros bailables llamados "Toldos". No le costará mucho encontrarlos. La Panamericana, los pueblos y la misma capital están repletas de estos anuncios. Asista con una amiga o amigo y viva una experiencia diferente.

Rumbas (eventos nocturnos): Para saber de actividades y eventos nocturnos en bares y discotecas de la ciudad capital: los siguientes sitios webs son muy prácticos y completos: La Cáscara, dealante.com, cocoas.net.